La Somme

Bataille de la Somme (01/07/au 18/11/1916).

La décision de lancer une grande offensive conjointe avec la nouvelle armée britannique dans le Nord de la France, est prise lors de la conférence de Chantilly, le 6 décembre 1915. Elle doit se dérouler dans un premier temps en Flandre mais JOFFRE obtient de la déplacer en Picardie.

La bataille de Verdun déclenchée par les Allemands, le 21 février 1916, contrarie les projets du généralissime qui est contraint d’enlever des divisions sur le front de la Somme pour soulager Verdun.

PERONNE_-_Camp_retranché_coPeronne, camp retranché allemand. Uploadée par Claude Villetaneuse sur wikimedia commons.

Sur le terrain, les Allemands occupent toutes les hauteurs. Trois lignes de défense faites de tranchées, de boyaux et d’obstacles naturels forment une ligne de résistance quasi infranchissable. Au niveau des moyens, l’artillerie française a pratiquement rattrapé son retard par rapport aux pièces lourdes allemandes et les premiers chars d’assaut font leur apparition.

somme1Le front couvert par cette offensive s’étend sur plus de vingt kilomètres entre Serre et Maricourt. Pour dissimuler les préparatifs de cette opération, plusieurs attaques sont menées au nord et au sud de la zone d’action prévue. Le but de cette attaque consiste clairement à enfoncer les lignes de défenses allemandes et à reprendre la guerre de mouvement par opposition à celle des tranchées qui dure depuis trop longtemps.

L’ordre de bataille est le suivant :

Alliés :

  • VIe et Xe armées françaises,
  • IIIe et IVe armées et armée de réserve britannique.

Allemands : IIe armée allemande et 3 groupements.

La bataille débute par une préparation d’artillerie de 8 jours (du 24 juin au 1er juillet 1916). L’offensive est lancée le 1er juillet 1916, à 7 h 30, après l’explosion de plusieurs mines. L’adversaire supposé anéanti après le pilonnage, fauche en masse les fantassins qui s’avancent confiants vers ses tranchées. Les unités britanniques dont c’est le premier engagement de grande envergure, souffrent particulièrement lors de cette attaque. Les premiers objectifs sont atteints mais l’ennemi transfère de nombreuses divisions du champ de bataille de Verdun vers celui de la Somme. Cet apport de troupes va freiner considérablement la progression alliée dont les quelques gains de terrain se feront toujours au prix d’énormes pertes. Les premiers chars sont utilisés le 15 septembre 1916 et permettent la prise de plusieurs points importants.

somme2wikipedia commons

Le 26 septembre, les Alliés arrivent aux portes de leurs objectifs principaux que sont Bapaume et Péronne.

Le 7 octobre, une offensive alliée est lancée sur le front Courcelette-Bouchavesnes. L’apparition de la pluie compromet la suite des opérations.

Le 18 novembre, la bataille de la Somme cesse. Les gains territoriaux sont faibles, les pertes énormes. JOFFRE souhaitait que cette bataille signât la reprise de la guerre de mouvement ; elle muta en fait en guerre d’usure comme le fit celle de Verdun. Après cet échec, le généralissime est nommé maréchal de France et est remplacé par NIVELLE à la tête des armées françaises.

Pertes :

  • Britanniques : 419654 hommes hors de combat dont 127751 morts et 78531 disparus,
  • Français : 202567 hommes hors de combat dont 39187 morts et 27501 disparus,
  • Allemands : 437322 hommes hors de combat.

Sources :

  • wikipedia.org
  • Chtimiste
  • Image de tête British Mark I male Tank Somme 25 september, uploadée par Hohum sur wikimedia commons

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